Γεννήθηκε το 1890 στο Καστελόριζο και εγκαταστάθηκε στη βραχονησίδα Ρω των Δωδεκανήσων το 1924.
Από εκεί συμμετείχε στην Εθνική Αντίσταση κατά τη διάρκεια του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου. Από το 1943 και για το υπόλοιπο της ζωής της, ύψωνε κάθε πρωί την ελληνική σημαία στη Ρω και την υπέστελλε με τη δύση του ηλίου.
Για «τον πατριωτισμό της, το θάρρος και την εμμονή στην Ελληνική Ιδέα» τιμήθηκε το 1975 από την Ακαδημία Αθηνών.
Άφησε την τελευταία της πνοή σε ηλικία 92 ετών. Η σορός της τάφηκε στη Ρω, κάτω από τον ιστό όπου καθημερινά ύψωνε τη σημαία.
Η Επιτροπή «Ελλάδα 2021» τιμά τη Δέσποινα Αχλαδιώτη μέσα από το Νομισματικό της Πρόγραμμα και το αργυρό νόμισμα που είναι αφιερωμένο στην ενσωμάτωση των Δωδεκανήσων.