Άρης Δραγώνης από την Λάρισα, δημιουργός του The Shore
Λαρισαίος είναι ο δημιουργός ενός επικού video game που αναμένεται να κυκλοφορήσει σε λίγες μέρες. Ήδη, το The Shore έχει ενθουσιάσει την παγκόσμια κοινότητα των gamers στις δοκιμαστικές εκδοχές του.

Τι είναι το The Shore; Είναι παιχνίδι τρόμου-επιβίωσης, γρίφων, εξερεύνησης, τύπου Dear Esther ή συνδυασμός κάποιων από αυτά; Υπάρχει μάχη και gameover; Για τι διάρκειας, περίπου, εμπειρία μιλάμε;

Το The Shore είναι παιχνίδι τρόμου-μυστηρίου, γρίφων, εξερεύνησης που όντως θυμίζει πολύ το Dear Esther. Το παιχνίδι ξεκινάει ομαλά όμως πολύ σύντομα καταλήγεις να έρχεσαι αντιμέτωπος με ορδές από κοσμικές οντότητες(εμπνευσμένες από την μυθολογία του H.P Lovecraft). Σκηνές GameOver και μάχες δεν θα μπορούσαν να λείψουν καθώς το παιχνίδι αποτελείται από γρίφους για τους οποίους δεν μπορούμε να δώσουμε ακριβή διάρκεια Gameplay αλλά με σιγουριά μπορούμε να πούμε πως είτε ο παίκτης το gaming experience θα είναι σίγουρα κάτι πρωτόγνωρο για τα τωρινά δεδομένα.

Στη σελίδα στο Steam γράφει ως developer το όνομά Ares Dragonis και όχι κάποια εταιρεία. Αυτό σημαίνει πως αναπτύσσεται από ένα άτομο; Αν εργάζονται κι άλλοι στο παιχνίδι, πόσα άτομα είναι στην ομάδα;

Το όνομά μου είναι Άρης Δραγώνης, όλα τα οπτικά (visuals) μέσα στο παιχνίδι είναι όλα solo work από τον σχεδιασμό των τεράτων μέχρι και την άμμο που πατάει ο χαρακτήρας, για 11 συνεχόμενους μήνες δούλευα το project μόνος μου. Όμως, με την πάροδο του χρόνου, συνειδητοποίησα πως ο όγκος εργασίας και οι απαιτήσεις άρχισαν να αυξάνονται. Γεγονός που συνέβαλε στην επέκταση  της ομάδας. Αρχικά, ξεκίνησα να δουλεύω μαζί με έναν προγραμματιστή ο οποίος ασχολούνταν με τα τεχνικά μέρη ώστε εγώ να μπορέσω να επικεντρωθώ στη δημιουργία γραφικών, τεράτων, περιβάλλοντος και ότι έχει να κάνει με τα οπτικά μέσα στο The Shore.

Τους τελευταίους 9 μήνες περίπου, ξεκίνησα τη συνεργασία μου με 3 sound designers και ακόμα ένα άτομο το οποίο ανέλαβε την προώθηση του παιχνιδιού.

Ισχύει το ίδιο για την έκδοση του τίτλου ή θα την αναλάβει κάποια εταιρεία;

Η έκδοση του τίτλου θα γίνει αποκλειστικά από εμένα. Δεν θα υπάρξει κάποιος εξωτερικός Publisher, επομένως τα δικαιώματα του παιχνιδιού θα παραμείνουν στην κατοχή μου. Έχουμε ήδη ολοκληρώσει όλες τις απαιτούμενες διαδικασίες.

Χρησιμοποιήθηκε crowdfunding πλατφόρμα για τη χρηματοδότηση (ή έστω για μέρος της) του The Shore. Πώς ήταν η εμπειρία;

Θέλοντας να ξεπεράσω τις αρχικές βλέψεις μου για το παιχνίδι, δημιούργησα μια crowdfunding καμπάνια και με τη βοήθεια όλων των υποστηρικτών, τους οποίους ευχαριστώ, καταφέραμε να ανεβάσουμε ένα βήμα παραπάνω όλο το παιχνίδι. Δίχως τη δράση αυτή, δεν θα μπορούσαμε να δημιουργήσουμε το συγκεκριμένο υλικό σε αυτό το χρονικό διάστημα. Για να είμαι ειλικρινής το συναίσθημα να υποστηρίζει κάποιος την ιδέα σου ώστε να γίνει πραγματικότητα δεν μπορεί να περιγραφεί πλήρως με τις λέξεις.

Η ανάπτυξη του παιχνιδιού έγινε στην Ελλάδα; Αν ναι, προέκυψαν εμπόδια και δυσκολίες εξαιτίας αυτού; Υπάρχουν ελληνικά στο The Shore, υπότιτλοι ή κάτι άλλο;

Καθόλη την ανάπτυξη του παιχνιδιού εργαζόμουν από το σπίτι μου στη Λάρισα στην οποία οποία διαμένω. Ευτυχώς, όμως δεν προέκυψε κάποια δυσχέρεια κατά τη διάρκεια της δημιουργίας του παιχνιδιού. Το The Shore για αρχή υποστηρίζει μόνο Αγγλικά όσον αφορά τους διαλόγους και τους υπότιτλους, ο λόγος πολύ απλός, για να προστεθεί άλλη μια γλώσσα θα υπάρξει και το σχετικό κόστος το οποίο παρεμπιπτόντως είναι αρκετά μεγάλο και για εμάς τους Indie Devs το διαθέσιμο budget είναι περιορισμένο. Το μόνο ελληνικό στοιχείο που υπάρχει, είναι μια αναφορά μέσα στο The Shore, στον Λεωνίδα και τους 300, ο λόγος είναι πως η συγκεκριμένη μυθολογία δεν θα μπορούσε να ταιριάξει με Ελληνικά τοπία, χώρους, μνημεία ή οτιδήποτε άλλο, το λέω από προσωπική εμπειρία μιας και έκανα μεγάλη έρευνα προτού ξεκινήσω.

Βλέπω στο The Shore τρομερά μοντέλα τεράστιων πλασμάτων. Ο δημιουργός έχει background ως σχεδιαστής; Αν ναι, έχει δουλέψει σε άλλα πρότζεκτ στο παρελθόν,σε κάποιο παιχνίδι ή κάτι διαφορετικό;  

Πριν το The Shore δούλευα για αλλα games ως 3D Character modeler σχεδιάζοντας χαρακτήρες για πολλούς τίτλους. Παρακάτω θα βρείτε το προσωπικό μου προφίλ/πορτφόλιο στο ArtStation. https://www.artstation.com/eleszar1

Είναι η πρώτη φορά που ασχολείστε με την ανάπτυξη ενός video game; Πόσο καιρό δουλεύεις στο The Shore;

Το The Shore σαν project μετράει ήδη πάνω από 24 μήνες. Στο παρελθόν έχω δουλέψει για αρκετά indie games και studios τα οποία έχουν αναπτύξει δημοφίλη Projects.

Τι να περιμένουμε; Ένα παιχνίδι βασισμένο σε ξεκάθαρο σενάριο ή μία εμπειρία στημένη πάνω σε αόριστου τύπου πλοκή, που αφήνει πολλά στη φαντασία;

Η ιστορία ξεκινά με τον πρωταγωνιστή και την κόρη του να ναυαγούν σε ένα αφιλόξενο και άγωνστο νησί. Μόλις συνέλθει από το ναυάγιο θα αντιληφθεί ότι το παιδί του αγνοείται. Μοναδικός του στόχος, η εύρεση της.

Έχω δει πως στο παιχνίδι συμμετέχει ο Κθούλου. Πρόκειται για άμεση διασκευή έργων του Λάβκραφτ, με χαρακτήρες, ονόματα και τοποθεσίες από τα βιβλία, ή απλώς χρησιμοποιούνται βασικά χαρακτηριστικά της βιβλιογραφίας του συγγραφέα; Υπάρχουν στο The Shore και άλλα στοιχεία, εμπνευσμένα από άλλες πηγές, ή βασίστηκε στον Λάβκραφτ αποκλειστικά; 

Τα έργα του H.P Lovecraft αποτέλεσαν έμπνευση. Βασισμένος σε αυτά έχω δημιουργήσει τη δική μου πλοκή, ακολουθώντας τη σωστή δομή και διαδικασία προσαρμόζοντας με όσο το δυνατόν μεγαλύτερη ακρίβεια μπορούσα την ιστορία, την ατμόσφαιρα με στοιχεία του Lovecraft.

Ως λάτρης του τρόμου, ενδιαφέρομαι ιδιαίτερα να μάθω για την προσέγγιση σχετικά με την προσπάθειά του τίτλου να τρομάξει τον παίκτη. Θέλει το The Shore να είναι τρομακτικό; Αν ναι, τι είδους φόβο επιχειρεί να προκαλέσει; Να με πετάξει από τη θέση μου ή να με κάνει να νιώθω συνεχώς «άσχημα», με άγχος και βαριά ατμόσφαιρα;

Έχω δημιουργήσει δικό μου σενάριο πάνω σε αυτές τις διάφορες οντότητες, υπάρχουν αρκετά βασικά στοιχεία από τα βιβλία. Καθόλη την ανάπτυξη του the shore έμεινα πιστός πάνω στις δημιουργίες του Lovecraft  αλλά με δικό μου storytelling.

Εκτός από τον Λάβκραφτ, ποιες είναι οι επιρροές για τη δημιουργία του The Shore, εικαστικά, αφηγηματικά αλλά και όσον αφορά στο gameplay;

Πρώτη μου επιρροή αποτέλεσε το Dear Esther, για τη δημιουργία του κόσμου του The Shore. Άλλη πηγή έμπνευσης ήταν διάφορες ταινίες και κείμενα.

Θα ξαναπάω στη θάλασσα αφού παίξω το The Shore;

Παίζοντας το The Shore, θα ξέρεις τι πρέπει προσέχεις και πως όλα μπορούν να αλλάξουν από μια στιγμή στην άλλη.