Oυρές χιλιομέτρων για το τελευταίο αντίο στη βασίλισσα

Οι αρχές του Λονδίνου συστήνουν στους πολίτες να μην ταξιδεύουν στο Λονδίνο γιατί η «ουρά της Ελισάβετ» έχει φτάσει προς το παρόν στη μέγιστη χωρητικότητά της. Την ώρα που οι αρχές ετοιμάζονται για τη μεγαλύτερη πρόκληση ασφαλείας των τελευταίων ετών, την κηδεία της βασίλισσας Ελισάβετ, ένα περιστατικό ασφαλείας προκάλεσε ερωτήματα

Η ουρά προς το Ουέστμινστερ είναι πλέον σχεδόν γεμάτη, λένε οι αξιωματούχοι. Το Τμήμα Ψηφιακής, Πολιτισμού, Μέσων Ενημέρωσης και Αθλητισμού συμβουλεύει τους πολίτες που θέλουν να αποτίσουν φόρο τιμής στη βασίλισσα Ελισάβετ να μην μπαίνουν πλέον στη γραμμή και να ελέγξουν ξανά τις ενημερώσεις στη σχετική εφαρμογή με τις πληροφορίες που έχει αναρτήσει στο διαδίκτυο η βρετανική κυβέρνηση

«Η ουρά έφτασε σχεδόν στη συνολική της χωρητικότητα», αναφέρει μια δήλωση στην επίσημη σελίδα του Queue Tracker. Παρακαλώ μην ταξιδεύετε για να συμμετάσχετε» αναφέρει το επίσημο ανακοινωθέν. Πλέον έχει μήκος περίπου 8 χιλιόμετρα, μέσο όρο αναμονής 24 ωρών και ξακινλαει το πάρκο Southwark στο νοτιοανατολικό Λονδίνο, συνεχίζοντας κατά μήκος της Νότιας Όχθης του ποταμού Τάμεση πριν καταλήξει στο Westminster Hall.

Η Υπηρεσία Ασθενοφόρων του Λονδίνου (LAS) συμβουλεύει τους ανθρώπους να βεβαιωθούν ότι έχουν μαζί τους φάρμακα και κατάλληλο ρουχισμό ενώ περιμένουν στην ουρά. Η υπηρεσία προέτρεψε τους ανθρώπους να ακολουθήσουν τις συμβουλές στον ιστότοπο της κυβέρνησης, να πίνουν άφθονο νερό και να τρώνε τακτικά.

Περιμένουν στην ουρά ακόμη και μία ημέρα

Παρ’ολα αυτά ούτε οι συστάσεις των αρχών, ούτε το τσουχτερό κρύο της νύχτας φαίνεται να πτοούν τους πολίτες. Οι πενθούντες στο Λονδίνο αντιμετώπισαν στωικά μια ψυχρή νύχτα και περίμεναν τουλάχιστον 24 ώρες για να αποτίσουν τα τελευταία τους σέβη στη βασίλισσα.

Ο βασιλιάς Κάρολος Γ’ και τα τρία αδέρφια του – η πριγκίπισσα Άννα, ο πρίγκιπας Ανδρέας και ο πρίγκιπας Εδουάρδος – νωρίτερα τέλεσαν αγρυπνία δίπλα στο φέρετρο στην αίθουσα του Γουέστμινστερ.

Ο Κάρολος και η βασιλική σύζυγος, Καμίλα επέστρεψαν στο Λονδίνο μετά από μια επίσκεψη στην Ουαλία – τον τελευταίο σταθμό της περιοδείας τους στα τέσσερα έθνη του Ηνωμένου Βασιλείου. Εκεί ο νέος μονάρχης μίλησε για την αγάπη της μητέρας του για την Ουαλία, ενώ μίλησε στα ουαλικά και τα αγγλικά στο συγκεντρωμένο πλήθος.

Κατόπιν αιτήματος του Βασιλιά έγινε γνωστό εν τω μεταξύ οτι και οι δύο πρίγκιπες Ουίλιαμ και Χάρι θα φορέσουν την επίσημη στολή τους, όταν θα λάβουν μέρος στην αγρυπνία δίπλα στο φέρετρο της βασίλισσας το βράδυ του Σαββάτου.

Συνελήφθη άνδρας που προσπάθησε να αρπάξει το φέρετρο

Η αστυνομία εν τω μεταξύ συνέλαβε έναν άνδρα που επιχείρησε να αρπάξει το φέρετρο της βασίλισσας – σε ένα περιστατικό που σόκαρε τους συγκεντρωμένους, λίγες ώρες αφότου ο βασιλιάς Κάρολος και η οικογένειά του έκαναν αγρυπνία προς τιμήν της βασίλισσας. Οι αστυνομικοί έριξαν τον άνδρα στο πάτωμα κατά τη διάρκεια του περιστατικού που που έλαβε χώρα γύρω στις 22:00 στο Westminster Hall το βράδυ της Παρασκευής.

Πιστεύεται ότι ο άνδρας έσπρωξε μέσα από μια ουρά πενθούντων, ανάμεσά τους και ένα επτάχρονο κορίτσι, όρμησε στο φέρετρο και προσπάθησε να σηκώσει τη σημαία που καλύπτει το φέρετρο της Ελισάβετ. Τότε πιστεύεται ότι έβαλε τα χέρια του στο φέρετρο. Πλάνα πριν και μετά το περιστατικό δείχνουν ότι η σημαία, έχει μετακινηθεί.

Αυτόπτης μάρτυρας που είδε το περιστατικό δήλωσε στη MailOnline πώς μια γυναίκα «ούρλιαξε» όταν είδε τον άνδρα να τρέχει στο φέρετρο. Ο μάρτυρας είπε: «Τον είδαμε στην ουρά από την αρχή και όλη την ημέρα ήταν μόνος του. Όταν μπήκαμε στο δωμάτιο βρισκόμασταν στην κορυφή της σκάλας όταν είδαμε το περιστατικό. Μια κυρία ούρλιαξε καθώς συνέβη, ήταν αρκετά εκνευριστικό. Ο κόσμος παρέμεινε ήρεμος και συνέχισε ».

Μία άλλη μάρτυρας, της οποίας η επτάχρονη ανιψιά, Ντάρσι παραμερίστηκε από τον άνδρα καθώς ορμούσε στο φέρετρο, είπε: «Ένα άτομο αποφάσισε ότι έπρεπε να σπρώξει την επτάχρονη ανιψιά μου, να τρέξει μέχρι το φέρετρο, να σηκώσει τη σημαία και να προσπαθήσει να κάνει δεν ξέρω τι. Η αστυνομία τον συνέλαβε μέσα σε δύο δευτερόλεπτα. (Ήταν) τρομερό, απολύτως τρομερό, τόσο ασεβές και απίστευτο και για αυτό το επτάχρονο παιδί, αυτή είναι η μόνιμη ανάμνηση από τη βασίλισσα».

Η Μητροπολιτική Αστυνομία χθες το βράδυ επιβεβαίωσε ότι ένας άνδρας συνελήφθη ως ύποπτος για παραβίαση της δημόσιας τάξης. Ένα βίντεο που δημοσιεύτηκε στο Twitter δείχνει τη στιγμή του περιστατικού στο Westminster Hall. Οι αστυνομικοί περικυκλώνουν τον άνδρα, καθώς σηκώνει το Royal Standard από το φέρετρο της βασίλισσας. Εκείνος χαμογελάει και παραμένει απαθής καθ’ όλη τη διάρκεια του περιστατικού.

Η μεγαλύτερη επιχείρηση ασφαλείας

Η αστυνομία χαρακτήρισε την κηδεία της βασίλισσας τη μεγαλύτερη επιχείρηση που έγινε ποτέ. Κυβερνητικές πηγές αναφέρουν ότι όλοι οι εμπλεκόμενοι θεωρούν τη συμμετοχή τους στη διαδικασία ως «προνόμιο» και «πραγματική τιμή».

Υπάρχουν περισσότεροι από 100 δημόσιοι υπάλληλοι που εργάζονται σε βάρδιες στην κεντρική επιχειρησιακή ομάδα που χειρίζεται εκδηλώσεις που σχετίζονται με τον θάνατο της Βασίλισσας, με επικεφαλής τις προσπάθειες που ηγείται ο μόνιμος γραμματέας στο Τμήμα Πολιτισμού, Μέσων και Αθλητισμού (DCMS).

Ο σχεδιασμός για την εκδήλωση του θανάτου της βασίλισσας συνεχίζεται εδώ και «πολλά χρόνια», προσθέτουν πηγές, με τους αξιωματούχους να είναι πεπεισμένοι ότι η κηδεία τη Δευτέρα θα είναι «η μεγαλύτερη εκδήλωση που έχει φιλοξενήσει το Ηνωμένο Βασίλειο εδώ και δεκαετίες, ίσως και ποτέ».

Εκατοντάδες παγκόσμιοι ηγέτες και αξιωματούχοι – συμπεριλαμβανομένου του προέδρου των ΗΠΑ Τζο Μπάιντεν, του Γάλλου Προέδρου Εμανουέλ Μακρόν και της πρωθυπουργού της Νέας Ζηλανδίας Τζασίντα Άρντερν -θα ταξιδέψουν στο Λονδίνο για το τελευταίο αντίο στη Βασίλισσα Ελισάβετ, τη Δευτέρα 19 Σεπτεμβρίου