Ο Ράφαελ Ναδάλ νίκησε τον Στέφανο Τσιτσιπά ( 6-4, 4-6, 6-2), εξασφαλίζοντας με αυτή τη νίκη , που έφτασε μετά από 2 ώρες και 5 λεπτά, την έκτη συμμετοχή του στα ημιτελικά του Nitto ATP Finals , εκεί όπου θα αντιμετωπίσει τον Ντανίλ Μεντβέντεφ.

«Το να είσαι στον ημιτελικό, στο τελευταίο τουρνουά της χρονιάς, είναι σημαντικό πράγμα», είπε ο Ναδάλ. «Είμαι χαρούμενος γι ‘αυτό και ανυπομονώ για τους ημιτελικούς εναντίον του Ντανίλ (Μεντβέντεφ).»

«Πέρυσι, ήμουν λίγο άτυχος που δεν βρέθηκε στους ημιτελικούς. Είναι πάντα δύσκολο να παίζεις εδώ ενάντια στους καλύτερους παίκτες στον κόσμο κάθε μέρα στο τέλος της σεζόν. Τις περισσότερες φορές, έρχεσαι εδώ λίγο κουρασμένος, αλλά φέτος είναι λίγο διαφορετικά. Είμαι πολύ ενθουσιασμένος που βρίσκομαι στους ημιτελικούς και ελπίζω να είμαι έτοιμος για να δείξω το καλύτερο μου», πρόσθεσε ο Ισπανός πρωταθλητής, Νο 2 στην παγκόσμια κατάταξη. Ο Ναδάλ έχει πλέον κερδίσει 71 συνεχόμενους αγώνες αφού κέρδισε το πρώτο σετ. Τώρα θα παίξει τον Μεντβέντεφ σε μία επανάληψη του τελικού του US Open 2019.

«Νομίζω ότι έπαιξα αρκετά καλά για τόσο μεγάλο χρονικό διάστημα. Γενικά, ήταν ένας πολύ θετικός αγώνας για μένα», τόνισε ο Ναδάλ, που έφτασε στο 6-1 στις μονομαχίες με τον Τσιτσιπά .

Ο Έλληνας πρωταθλητής προσπαθούσε να γίνει ο δεύτερος νεότερος παίκτης που υπερασπίστηκε τον τίτλο του Nitto ATP Finals. Ο Λέιτον Χιούιτ πέτυχε το επίτευγμα στα 21 του το 2002, ενώ μόνο ο Ίλιε Ναστάζε  κατέκτησε το τρόπαιο στο φινάλε της σεζόν στις δύο πρώτες του εμφανίσεις.

Αντ. Βαζογιάννης / ΑΠΕ-ΜΠΕ