Οι δυσκολίες για το 2021 στην ταξιδιωτική βιομηχανία είναι ήδη ορατές, καθώς στο κρίσιμο θέμα της ανανέωσης της ταξιδιωτικής ασφάλειας ATOL στη Βρετανία, οι 10 μεγάλοι tour operators της αγοράς, μείωσαν τις θέσεις τους κατά σχεδόν 5 εκατομμύρια σε σχέση με το 2020, ενώ ένα ποσοστό υψηλότερο του 20% των κατόχων κάλυψης ATOL, δεν ανανέωσε καν!!!

Πιο αναλυτικά, οι δέκα μεγαλύτεροι tour operators, κάτοχοι Atol, του Ηνωμένου Βασιλείου έχουν μειώσει συλλογικά τον αριθμό των επιβατών τους οποίους έχουν άδεια να μεταφέρουν, κατά περισσότερο από πέντε εκατομμύρια. Οι δύο μεγαλύτεροι tour operators, TUI και Jet2, μείωσαν τους επιβάτες που μπορούν να διακινήσουν κατά περίπου 3,2 εκατ. Η TUI UK, ο μεγαλύτερος κάτοχος ATOL, έχει πλέον άδεια να μεταφέρει 3.737.831 επιβάτες τους επόμενους 12 μήνες, έναντι 5.555.145 πέρυσι. Η Jet2holidays, ο δεύτερος μεγαλύτερος κάτοχος ATOL, έχει πλέον άδεια για 3.479.182, από 4,8 εκατομμύρια που είχε τον Απρίλιο και 3.915.000 που είχε τον Οκτώβριο του 2019 Οι άδειες είναι μεταβλητές και μπορούν να αυξηθούν καθώς εξελίσσεται το έτος, αλλά αποτελούν δείκτη του προγράμματος που προγραμματίζουν οι ταξιδιωτικοί πράκτορες για το επόμενο έτος στη Βρετανία, καταδεικνύοντας την συρρίκνωση που αναμένεται στον ταξιδιωτικό κλάδο, σαν αποτέλεσμα της πανδημίας του Covid -19.

Συνολικά, σύμφωνα με το Travel Weekly, οι δέκα κορυφαίοι κάτοχοι Atol, ανάμεσά τους, έχουν τώρα άδειες μεταφοράς συνολικά 12.055.667 επιβατών τον επόμενο χρόνο. Τα διαδικτυακά ταξιδιωτικά γραφεία (OTA’s), On the Beach και  Loveholidays, διατηρούν την  τρίτη και την τέταρτη θέση στην λίστα των μεγαλύτερων κατόχων AtOL, καθώς η πρώτη έχει άδεια για 1.223.667 επιβάτες, και είναι ουσιαστικά αμετάβλητη από την ανανέωση του Απριλίου, όταν έπεσε από 1.646.800. Η άδεια της Loveholidays παραμένει αμετάβλητη σε 1.085.000 επιβάτες.

Το τμήμα πακέτων διακοπών της British Airways, η British Airways Holidays μείωσε σε 598.522 τις ασφαλισμένες θέσεις επιβατών, από λίγο πάνω από ένα εκατομμύριο τον Απρίλιο και παραμένει ο πέμπτος μεγαλύτερος κάτοχος ATOL. Η EasyJet Holidays ανεβαίνει στην έκτη θέση παρά την πτώση από 726.000 σε 547.413 θέσεις από τον Απρίλιο και σε συνδυασμό με την ξεχωριστή άδεια ATOL της easyJet Airlines για 341.602 θέσεις, από 793.874 τον Απρίλιο, ο όμιλος easyJet έχει άδεια για 889.015 επιβάτες, μειωμένη από τις περίπου 1,5 εκατομμύρια θέσεις που είχαν συνολικά.

Η μητρική εταιρεία της Lastminute.com, Bravo Next, έχει άδεια για 433.173 επιβάτες, από 640.555 και είναι η έβδομη στη λίστα, με την Expedia (317,009, από 874,208) και την Southall Travel στις 291,500, να ολοκληρώνουν την πρώτη δεκάδα. Αξιοσημείωτο είναι το γεγονός ότι η Travel Republic, η οποία είναι πλέον εκτός της δεκάδας, μείωσε την άδεια ATOL από 555.060 σε 165.265. Οι 20 κορυφαίοι κάτοχοι άδειας Atol

Δεν ανανέωσαν Πολύ σημαντικό είναι και το γεγονός ότι λιγότερες από 1.000, από τις 1.261 άδειες ATOL που έληξαν στις 30 Σεπτεμβρίου, ανανεώθηκαν κατά τη διάρκεια μιας περιόδου «τεράστιας πίεσης» στον τομέα των ταξιδιών, αποκάλυψε η Αρχή Πολιτικής Αεροπορίας (CAA), στη Βρετανία. Η ρυθμιστική αρχή ανακοίνωσε ότι 995 έχουν ανανεωθεί στον γύρο του Σεπτεμβρίου, ενώ 90 ακόμη βρίσκονται στην διαδικασία από την 1η Οκτωβρίου. Συνολικά 176 ταξιδιωτικές εταιρείες δεν υπέβαλαν αίτηση για ανανέωση έναντι 51 στο αντίστοιχο χρονικό σημείο του 2019 και 117 του 2018. Αυτό σημαίνει ότι υπάρχουν αυτή τη στιγμή συνολικά στη Βρετανία 1.732 κάτοχοι ταξιδιωτικής ασφαλιστικής κάλυψης ATOL. Η εταιρεία Thornton’s Travel με έδρα το Μπρίστολ ήταν η τελευταία χρεωκοπία εταιρείας με κάλυψη ATOL, μετά τις Gendai Travel, Cities Direct, STA Travel και Harris Holidays από τις αρχές Αυγούστου.

Η CAA σε ανακοίνωσή της αναφέρει: «Εάν μια επιχείρηση αποφασίσει να μην ανανεώσει την άδεια της, αυτό μπορεί να οφείλεται σε διάφορους λόγους, συμπεριλαμβανομένης της αλλαγής στο επιχειρηματικό της μοντέλο, πράγμα που σημαίνει ότι δεν χρειάζεται πλέον άδεια ATOL για να συνεχίσει τις συναλλαγές της. Η Αρχή Πολιτικής Αεροπορίας του Ηνωμένου Βασιλείου διατηρεί υπό εξέταση τα ρυθμιστικά της μοντέλα, συμπεριλαμβανομένου του τρόπου με τον οποίο διαχειριζόμαστε το σύστημα οικονομικής προστασίας ATOL. Υπό το φως των πρόσφατων γεγονότων, εξετάζουμε πώς μπορούμε να συνεργαστούμε με τη βιομηχανία για να βελτιώσουμε την οικονομική ανθεκτικότητα προς όφελος τόσο των καταναλωτών όσο και των ταξιδιωτικών επιχειρήσεων. Όπως πάντα, θα διαβουλευτούμε με τους ενδιαφερόμενους για τυχόν πιθανές προτάσεις».

Ο επικεφαλής της CAA για την αδειοδότηση ATOL, Michael Budge, δήλωσε: «Κατανοούμε την τεράστια πίεση που αντιμετωπίζουν οι ταξιδιωτικές επιχειρήσεις αυτή τη στιγμή και θα θέλαμε να τους ευχαριστήσουμε για τη θετική συνεργασία μας για να ανταποκριθούμε στις απαιτούμενες προϋποθέσεις για την ανανέωση ATOL. Προς το συμφέρον της προστασίας των καταναλωτών, συνεργαζόμαστε συνεχώς με και παρακολουθούμε στενά τους κατόχους ATOL, καθ ‘όλη τη διάρκεια της περιόδου που καλύπτεται από την άδειά τους, ζητώντας περαιτέρω πληροφορίες όπου είναι απαραίτητο.” Υπενθυμίζεται ότι πέρυσι η προθεσμία για την περίοδο ανανέωσης ATOL στη Βρετανία, είχε παραταθεί μέχρι τις 25 Οκτωβρίου, μετά την κατάρρευση του Thomas Cook.